Kape收购ExpressVPN

Kape Technologies PLC(KAPE:LSE)宣布,将以9.36 亿美元收购ExpressVPN,这一数字使其成为 VPN行业最大的交易,也是过去十年中消费者隐私领域最大的交易之一。Kape收购ExpressVPN会带来怎样的深远影响呢?对用户将有何影响?

Kape Technologies Plc在周一(202年9月13日)的一份声明中表示:Kape 将在交易完成时,支付 3.54 亿美元现金以及相当于 2.37 亿美元的股票,这些股票可以在 24 个月的锁定期后出售。另有 3.45 亿美元现金将在交易结束后的 12 个月和 24 个月内分两期支付。目前该交易仍需获得监管机构的批准,预计将于2021年第四季度完成。 

关于ExpressVPN

ExpressVPN成立于2009年,一直在提高整个VPN行业的标准,也一直我们VPN排行榜的第一名。

他们的创新力和行业领导力体现在:

  • 自我研发了Lightway,这是一种现代的VPN协议(2021年8月正式开源上线),旨在提供隐私、性能和简单性。
  • 创建TrustedServer,高级VPN服务器技术,旨在提高安全性和可靠性。其对RAM-only服务器的隐私创新已被业界作为服务器标准(随后跟进的VPN服务商有NortonVPNSurfshark)。
  • 与ioXt 联盟合作,将其安全认证扩展到 VPN 应用程序,帮助制定和规范行业标准。
  • 建立ExpressVPN数字安全实验室,这是一个独立的研究机构,进行高质量的原创研究。

此次收购后,ExpressVPN将继续作为独立服务运营,现有的领导层(包括两位联合创始人)和团队全部保留。ExpressVPN目前依然是世界上最好的VPN

让我们看看作为私营企业一直没有公开过的营业数据吧,ExpressVPN拥有超过300万用户,其中超过40%位于北美,2020年的收入约为 2.794 亿美元,比 2019 年增长 37%。 相比之下,Kape 的2020 年年报显示为,252 万订户和 1.222 亿美元的收入;这意味着 ExpressVPN 的 ARPU(每位用户的平均收入)在 70 美元到 93 美元之间,这与 Kape 的 48.50 美元相比要优胜。

凭借 ExpressVPN 的市场领先地位和优质品牌,Kape 将目光投向该公司作为收购目标不足为奇。连同 ExpressVPN 品牌,Kape 还收购了一支具有强大的经验丰富的团队。


关于Kape Technologies PLC(Kape)

Kape是面向消费者的“隐私第一”的数字安全软件提供商。通过其一系列隐私和安全产品,Kape专注于在消费者进行日常数字生活时,保护其个人数据。

在收购 ExpressVPN 之后,Kape 将拥有600万付费用户,并由全球720多人的团队提供支持。通过其基于订阅的平台,Kape快速建立了高度可扩展的基于SaaS的运营模式,旨在服务于庞大的全球消费者数字隐私市场。

这也是Kape在收购CyberGhost、Private Internet Access(PIA)和ZenMate后,又一力作。

也许这是一次VPN行业正式走向保护用户在线隐私和安全的行业,而VPN只是用于保护用户的众多技术之一

套用Kape首席执行官Ido Erlichman(伊多·埃利希曼)的话来说,就是:

随着ExpressVPN加入世界领先的隐私和安全品牌Kape家族——我们将共同拥有将行业提升到一个新水平的愿景、人才和资源。


VPN行业的巨大增长

VPN这个行业尽管已经诞生了25年,但近年来却没有哪个技术领域的发展像虚拟私人网络(VPN)这么迅猛。

根据Statista 的数据,到 2027 年,VPN市场的价值将超过750亿美元,即将在不到十年的时间内增长三倍!

在这漫长的20多年当中,OpenVPN一直是VPN行业里的主导力量,但代码已经十分臃肿。另一种新兴的开源协议WireGuard,在保证安全的前提下,仅需4000行左右的代码,提供了更快的速度,但由于其隐私方面的顾虑,让一些VPN服务商一直采取观望态度。

而作为VPN行业的领军人物ExpressVPN,已发布了自家研发的Lightway协议,它比其他方案更快、更可靠,不受传统功能影响,仅由1000行代码组成。而且从目前情况看,中国国内网络审查最为严格的国家,Lightway的表现要明显好于WireGuard,更说明其技术已在原有领先的技术基础上,更上一层楼。

正如本站首页的VPN未来及趋势一章所述:

  • 反隐私法的推出,更加剧了人们对在线隐私的关注;
  • 亚洲和中东地区,进一步扩大了网络审查的力度,而VPN是人们保持网络访问、开展工作和与亲朋好友联系的重要工具;
  • 目前正有序发展的VPN云服务,意味着数据移至内核以获取更优的性能,并增加额外的安全层;
  • 科技商业巨头Google、苹果和亚马逊,也都在准备自己的VPN产品,这些大型科技公司进入VPN领域,对于VPN整个行业都会有巨大的促进作用。而像Facebook之前出于商业目的,利用Onavo VPN偷窥用户数据,极有可能会遭到用户的摒弃。

近几年,还发生了一些类似的收购行为:

  • IGN和PCMag的所有者J2Global在两年内收购了六家VPN提供商,分别是ibVPN、SaferVPN、Encrypt.me、IPVanish、StrongVPN和Buffered VPN。同时,它还开始将VPN服务与其云存储产品Sugarsync捆绑在一起。
  • McAfee在2018年收购了TunnelBear。
  • Mozilla 已经将Mullvad的服务器用于Mozilla VPN。

Kape收购ExpressVPN的未来如何

当被问及合并的影响时,ExpressVPN 保证将继续作为独立服务由现有的团队运营,并拥有自己的产品开发路线图,现在可以在 Kape 的支持下加速发展。

ExpressVPN 还澄清说,虽然它被伦敦证券交易所上市公司收购,但该服务仍将通过英属维尔京群岛 (BVI) 公司运营,并受 BVI 法律约束,意味着管辖权依然不变。

这也跟Kape之前收购CyberGhost和PIA时如出一辙,至今仍保留了97%以上的原始团队。

由以上种种迹象表明,未来几年对消费者隐私和 VPN 领域的投资只会继续增长,我们作为用户可以期待该行业有更多的创新技术出现。

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